UN KENNEDY ANTIVACUNA SE PROPONE COMPETIR CON BIDEN EN LAS PRIMARIAS PRESIDENCIALES DE LOS DEMÓCRATAS

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Robert F. Kennedy Jr, heredero de un apellido ilustrado en la política estadounidense, se propone competir con Joe Biden por la nominación presidencial demócrata de 2024 con el antecedente de su activismo ambiental y sus campañas antivacunas durante la pandemia.

La pandemia vio explotar el perfil de Kennedy, con su libro 'The Real Anthony Fauci' convertirse en un éxito de ventas y se convirtió en un best sellers durante varias semanas.

Activista ambiental con sede en California y ahora activista antivacuna, eligió a Boston, una fortaleza tradicional de su familia Kennedy, para anunciar que desafiará al presidente Joe Biden por la nominación presidencial demócrata de 2022.

Kennedy habló durante casi dos horas en el Hotel Park Plaza el 19 de abril al lanzar su nominación y no interrumpió su discurso, ni cuando comenzó a sonar una alarma de incendio.

En particular, evitó la mención directa de las vacunas, el tema que catapultó su posición política y habló vagamente sobre el "feudalismo corporativo" y "la fusión corrupta del poder estatal y corporativo".

Pero según Callum Hood, jefe de Investigación en el Centro del Reino Unido para Contrarrestar el Odio Digital, “aunque no mencionó las vacunas en su discurso de lanzamiento, la retórica está muy allí, y sabemos al informar que muchas de las personas que resultaron apoyarlo son activistas antivacunas", analizó para Newsweek.

Hood señaló que Kennedy había "hablado sobre [cómo] el autismo pasó de una de cada 10,000 personas en mi generación a uno de cada 34 niños hoy", lo cual fue “una retórica típica de un anti-vaxxer, incluso si el enlace no se hizo explícitamente”. 

La "historia de activismo ambiental" de Kennedy ayudó a legitimar sus puntos de vista antivacámicos, dijo Hood, y el activista fue "muy explícito en términos de vincular su trabajo contra las vacunas con su trabajo sobre los estándares ambientales".

Kennedy afiló sus dientes políticos en el movimiento ambiental, utilizando su experiencia legal para litigar contra compañías contaminantes y fundar la Red Waterkeeper Alliance, que hace campaña para "vías fluviales nadables, pescables y bebibles, en todo el mundo", desde 1999.

Dos años después, Kennedy fue sentenciado a 30 días de cárcel por traspasar en Vieques Island, Puerto Rico, en un intento por detener un ejercicio de bombardeo militar, y más recientemente fue arrestado en 2016 en una protesta ambiental en Washington D.C.

Sin embargo, cada vez más, el enfoque de Kennedy se ha trasladado a las vacunas, promoviendo lo que el profesor de redes sociales de la Universidad de Nueva York, el profesor Joshua A. Tucker, describió como "desinformación" sobre la amenaza que cree que puede posar.

En 2005, Kennedy escribió un artículo titulado "Inmunidad mortal" para la revista Rolling Stone, que impulsó el argumento ampliamente desacreditado de que existe un vínculo entre las vacunas que contienen el timerosal y el autismo basado en mercurio. Pero, luego se vio obligado a emitir una serie de correcciones y en 2011 se retractó por completo del artículo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han rechazado firmemente cualquier conexión entre el mercurio en las vacunas y el autismo. Su sitio web establece: "No hay evidencia de daño causado por las bajas dosis de timerosal en las vacunas, a excepción de reacciones menores como el enrojecimiento e hinchazón en el sitio de inyección".

El perfil de Kennedy aumentó durante la pandemia del coronavirus, debido a su participación en el movimiento contra la vacunación.

Kennedy promovió ese vínculo a partir de 2015 cuando comenzó a trabajar con el Proyecto Mundial Mercury, convirtiéndose en presidente de la junta del grupo y asesor legal jefe.

La organización creció rápidamente una vez que Kennedy ofreció su apoyo, con los rellenos de impuestos que muestran que sus ingresos pasaron de un bajo nivel de 13,114 en 2014 a 467,443 en 2015. Fue renombrado de la OnG Defensa de Salud Infantil (CHD) en 2018.

En mayo de 2019, Kennedy recibió una reprimenda pública sobre las vacunas de tres miembros de su propia familia. Sus hermanos Joseph P. Kennedy II y Kathleen Kennedy Townsend, junto con la sobrina Maeve Kennedy McKean, escribieron una carta conjunta a Politico, diciendo que había "ayudado a difundir la peligrosa información errónea sobre las redes sociales y es cómplice de sembrar la ciencia detrás de las vacunas. "

La pandemia fue el "momento para brillar" del movimiento anti-vax, aseveraron Aoife Gallagher y Clara Martiny, investigadores del Tank Tank del Instituto de Diálogo Estratégico con sede en Londres.

Los investigadores declararon a Newsweek que los activistas contra la vacunación pudieron influir en un "movimiento más amplio" utilizando "narrativas y tácticas recicladas que habían perfeccionado a lo largo de los años para difundir el miedo sobre las vacunas COVID 19, trayendo a muchas personas nuevas a su causa a su causa”.

Las afirmaciones dudosas sobre la seguridad de las vacunas de coronavirus aumentaron drásticamente el perfil de Kennedy y el CHD, que vio que su tráfico web aumentó de poco más de 100,000 visitas en enero de 2020 a casi 4.7 millones en agosto de 2021.

El CHD también creó una sucursal europea, con Kennedy encabezando manifestaciones antivacunas en Italia y Suiza. En un video de CHD, dirigido a los afroamericanos, Kennedy enfatizó el racismo histórico del sistema médico de su país, antes de comentar: "No escuches a Tony [Anthony] Fauci y no escuches a tu médico".

El siguiente Instagram de Kennedy aumentó a más de 800.000, antes de que el gigante de las redes sociales lo eliminara en un movimiento para combatir "afirmaciones falsas" sobre el coronavirus y las vacunas.

Tucker, de la Universidad de Nueva York, dijo que las redes sociales "indudablemente alimentaron la propagación de la información anti-vax" durante la pandemia.

En noviembre de 2021, Kennedy publicó un libro titulado "The Real Anthony Fauci", que acusó al entonces asesor médico principal del presidente de ser parte de "un golpe histórico de la democracia occidental".

La mayoría de los críticos afirmaron que Kennedy "entró en el reino de la creencia religiosa" para vender hidroxicloroquina e ivermectina como tratamientos de coronavirus efectivos.

Sin embargo, comercialmente fue un éxito, pues su libro vendió más de 800.000 copias y llegar a la lista de best sellers del New York Times.

"Para Kennedy y otros en el mundo antivacuna, la pandemia aumentó enormemente su visibilidad e influencia", comentaron Gallagher y Martiny.

"También ayudó a consolidar el papel de CHD como una de las organizaciones líderes en el movimiento antivacuna y difundir el movimiento a una audiencia internacional”, agregaron.

"El CHD estaba detrás de una variedad de protestas antivacunas que la vacuna COVID 19 desactivó en todo el mundo. A menudo se asoció con activistas que se habían hecho un nombre en los espacios antivacunas y conspirativos en línea durante 2020 y 2021", explicaron.

En junio de 2021, un estudio de tres académicos publicado en la revista Politics, Grupos e Identidades concluyó que el 22 por ciento de los estadounidenses se identificó "al menos a veces" con el movimiento antivacunas.

La encuesta más reciente de casi 30,000 personas en Estados Unidos, realizada entre el 7 y 13 de marzo, encontró que el 71 por ciento de los estadounidenses han sido vacunados contra COVID-19, pero el 21 por ciento no estaba "dispuesto" a recibir “otro pinchazo”.

Las cifras varían sustancialmente por la perspectiva política, con el 32 por ciento de los republicanos que dicen que "no están dispuestos" a ser vacunados de nuevo, en comparación con el 9 por ciento de los demócratas.

Una encuesta de USA Today/Suffolk University realizada a principios de este mes encontró que Kennedy tenía el apoyo del 14 por ciento de quienes votaron a Biden en 2020 para la presidencia, la cifra más alta para cualquier candidato demócrata declarado oficialmente que no sea Biden.

Sin embargo, es poco probable que desempeñe un papel importante en la carrera, según Thomas Gift, jefe del Centro de Política de los Estados Unidos en el University College de Londres.

"Kennedy no es un contendiente serio, será ignorado principalmente por los principales medios de comunicación, excepto como una curiosidad, y tendrá un impacto cero en cómo Biden dirige su campaña", pronosticó Gift a Newsweek.

"El hecho de que se postule como anti-vaxxer como demócrata es solo una de las numerosas razones por las que no será una espina al lado de Biden”, vaticinó Glift

"Si bien el escepticismo de las vacunas puede o no estar más en la corriente principal, Kennedy no es una manifestación más amplia de su tracción política. Al final, él es lo que parece en la superficie: un político extraño con opiniones extrañas que buscan comerciar en su apellido para obtener sus 15 segundos”, remarcó.

A principios de este mes, el Washington Post informó que el Partido Demócrata "no tiene planes de patrocinar debates primarios", lo que eliminaría una vía para que Kennedy impulsara su perfil a través de un debate directo con Biden.

Si bien ninguno de los expertos que entrevistó Newsweek opinó que Kennedy tiene probabilidades de ganar la nominación presidencial del Partido Demócrata 2024, un número sugirió que la carrera podría impulsar su perfil y la política contra la vacunación en general.

Hood describió la oferta como "potencialmente una oportunidad para que extienda su alcance más allá de los medios sociales y tradicionales".

Gallagher y Martiny hicieron un punto similar: "La oferta presidencial de Kennedy ciertamente le dará la oportunidad de difundir sus puntos de vista a una audiencia nueva y más convencional. Ha construido un imperio para sí mismo en el mundo antivacunas usando su influencia como Kennedy y podrá construir esto más allá durante la campaña ".

Jacob Neiheisel, un politólogo que enseña en la universidad de Buffalo, estuvo de acuerdo. En una entrevista, le dijo a Newsweek: "Creo que cada vez que alguien con el nivel de reconocimiento de nombre de Kennedy se le da aún más una plataforma, existe el potencial de que las opiniones que defiende se extenderán”.

“Esto probablemente sea particularmente cierto en el presente caso, dado que el afecto positivo hacia el nombre de Kennedy (en gran parte entre los demócratas) puede abrir nuevas audiencias para sus puntos de vista", completó.