ESCÁNDALO EN ESTADOS UNIDOS POR LA INMUNIDAD DE LA FAMILIA SACKLER, RESPONSABLE DE LA EPIDEMIA DE OPIÁCEOS

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La decisión de un tribunal estadounidense de otorgar inmunidad legal a una familia que ganó miles de millones comercializando opioides como "analgésicos no adictivos" a cambio de un acuerdo de 6 mil millones de dólares ha provocado fuertes críticas de dirigentes políticos y defensores de la salud de Estados Unidos.

El Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos dictaminó que la familia Sackler disfrutará de protección contra demandas civiles actuales y futuras relacionadas con el papel desempeñado por su compañía, Purdue Pharma, en la crisis de opioides del país.

Purdue Pharma se declaró en bancarrota en 2019 y esta orden se produjo como parte de la revisión judicial en el proceso de bancarrota. El tribunal agregó que los 6 mil millones pagados como acuerdo se utilizarán para abordar los problemas de adicción a los opioides en todo el país.

La senadora demócrata Elizabeth Warren pidió tapar la laguna en las leyes de bancarrota existentes que permite “a los malos actores detrás de las empresas en bancarrota reclamar inmunidad legal incluso cuando no se han declarado en bancarrota personal”.

"Purdue y la familia Sackler destruyeron miles de vidas en su implacable búsqueda de ganancias. Buscaron cobardemente esconderse detrás del código de bancarrota roto de nuestro país para escapar de la justicia y proteger su dinero de sangre", tuiteó William Tong, el fiscal general de Connecticut.

Los miembros de la familia Sackler han donado más de 10 millones de dólares a la Sociedad Federalista de Estudios Legales y Políticas Públicas, un grupo de conservadores y libertarios, que manipula los tribunales a favor de la extrema derecha y los intereses corporativos.

No es un sistema de justicia si también es una subasta", tuiteó Melanie D'Arrigo, directora ejecutiva de la campaña New York for Health.

La cantidad que pagará la familia Sackler como acuerdo se utilizará para abordar la creciente crisis de opioides en los Estados Unidos, dijo el tribunal.

El dinero se pagará durante un período de tiempo determinado y se espera que financie programas de rehabilitación administrados por el gobierno.

Alrededor de 750 millones se distribuirán entre las víctimas individuales y las familias afectadas por la crisis de opioides.

Según los términos del acuerdo, la familia también ha permitido que su nombre sea retirado de edificios, becas y becas.

Varias instituciones, incluido el Louvre, ya se han disociado de la familia Sackler en respuesta al papel de la compañía en la crisis de opioides de Estados Unidos.

La familia Sackler dio la bienvenida a la decisión en un comunicado y agregó que la decisión será fundamental para brindar alivio a las personas y las comunidades necesitadas:

"Las familias Sackler creen que la tan esperada implementación de esta resolución es fundamental para proporcionar recursos sustanciales para las personas y comunidades necesitadas. Estamos satisfechos con la decisión del tribunal de permitir que el acuerdo avance y esperamos que entre en vigencia lo antes posible", afirmó.

Si bien la última orden protege a las familias de demandas civiles, no proporciona inmunidad contra cargos penales.

Purdue Pharma fue fundada por los hermanos Sackler, Mortimer, Richard y Raymond, y se le culpa de alimentar la crisis de opioides en los Estados Unidos. Desde la década de 1990, la compañía ha producido OxyContin, un analgésico de liberación prolongada solo con receta.

La compañía está acusada de financiar investigaciones que subestimaron severamente los efectos de la adicción a los opioides y de engañar a los médicos. La familia Sackler todavía tiene acciones de control en la compañía.

Casi inmediatamente después del lanzamiento de la droga, su abuso comenzó en bolsillos remotos de los Estados Unidos, que luego se extendieron rápidamente por todo el país. La etiqueta de advertencia del medicamento advertía a los usuarios de molerlo e inhalarlo o mezclarlo en agua e inyectarlo, ya que hacerlo evitaría el "mecanismo de liberación prolongada" y conduciría a una rápida liberación y absorción del medicamento; Y esta advertencia terminó como un manual de instrucciones para usuarios vulnerables.

Con el tiempo, varios informes de usuarios de OxyContin que murieron después de consumir la droga salieron a la luz y Purdue sostuvo que el uso de la droga era responsabilidad del individuo.

La compañía se ha declarado culpable de cargos relacionados con la comercialización de opioides, pero la familia Sackler ha negado cualquier delito en este sentido.

Según los CDC de Estados Unidos el 75% de las muertes causadas por sobredosis de drogas en los Estados Unidos en 2020 involucraron un opioide.

Entre 1999 y 2020, más de 564,000 personas murieron debido a una sobredosis de opioides, incluidas casi 69,000 muertes en 2020.

La primera ola de la crisis de opioides en Estados Unidos comenzó en la década de 1990 y las muertes por sobredosis relacionadas con opioides recetados han ido en aumento desde 1999.

En 2019, después de ser bombardeado con cientos de demandas por su participación en el negocio de los opioides, Purdue se declaró en bancarrota.

La familia Sackler, sin embargo, no se declaró en bancarrota personal. Su riqueza se estima en alrededor de  11 mil millones, con una cantidad sustancial escondida en cuentas en el extranjero.

La compañía ahora dejará de existir y sus activos serán transferidos a una nueva compañía "Knoa", que será monitoreada de forma independiente.

La nueva compañía fabricará medicamentos de reversión de opioides y tratamientos de adicción sin fines de lucro. Continuará fabricando y vendiendo OxyContin y utilizará sus ganancias para financiar el plan de liquidación.