NORUEGA SE CONVIERTE EN EJEMPLO DE SOLIDARIDAD MUNDIAL

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Noruega renunció a un tercio de su asignación de vacunas COVAX en beneficio de los países africanos más pobres, aún cuando solo el cinco por ciento de su población ha sido vacunada hasta ahora.

El anuncio lo realizó el ministro de Desarrollo Internacional de Noruega, Dag-Inge Ulstein, del Partido Demócrata Cristiano durante una reunión virtual del Acelerador del Acceso a las Herramientas contra la COVID-19 (ACT-19), una iniciativa patrocinada por el G20 que es copresidida por Noruega y Sudáfrica.

Noruega solo ha vacunado completamente a alrededor del 5% de su población (260.000 personas) y, a diferencia de muchos otros países europeos, no ha almacenado vacunas y depende principalmente de COVAX para el suministro de dosis.

Sin embargo, decidió permitir que COVAX redistribuya 700.000 de sus 1,9 millones de dosis de vacunas a países de ingresos más bajos a pesar de la presión nacional para que desistiera de ese gesto solidario, anunció Ulstein en la reunión del consejo de facilitación del Acelerador de Acceso a COVID-19 (ACT).

La gente se pregunta: '¿Por qué regalar vacunas cuando las necesitamos aquí?' Y esta es una buena pregunta, que representa un dilema obvio. Pero la respuesta es igualmente simple: el virus cruza fronteras. Este no es un brote local. Y esta combinación de solidaridad e interés propio no me deja otra opción que enfrentarme con firmeza a las críticas internas”, enfatizó Ulstein.

El ministro expresó el apoyo de Noruega a un "colosal grupo de trabajo sobre la expansión de la producción de vacunas" codirigido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Coalición para la Innovación en la Preparación ante Epidemias (CEPI) para " expandirse más allá del objetivo inicial de vacunación de COVAX. 20% de la población mundial a finales de año.

Durante la reunión virtual, el director ejecutivo de CEPI, Richard Hatchett, anunció que su organización estaba creando un grupo de trabajo para abordar la fabricación de vacunas e invitó a todas las partes interesantes a unirse.

Hatchett informó que, en poco más de un año, “tenemos nueve fabricantes que están creciendo rápidamente en tres plataformas tecnológicas: vacunas inactivadas, vacunas de vectores virales y vacunas de ARNm”.

Los fabricantes mencionados por Hatchett en conjunto   han administrado 400 millones de dosis de vacunas hasta ahora, pero solo 30 millones de estas dosis se han distribuido a través de COVAX.

“Los nueve fabricantes prevén fabricar entre 10 y 14 mil millones de dosis de vacunas el próximo año- agregó Hatchett- Esos son números muy ambiciosos y pueden ser muy difíciles de lograr. Pero eso se basa en la capacidad que ya tienen. Así que yo diría que el problema inmediato son las cadenas de suministro: asegurarse de que se proporcionen los insumos críticos de material".

Por el contrario y a modo de crítica, Soumya Swaminathan, científica jefe de la OMS, explicó que muchos países todavía están esperando la primera dosis de vacunas “y está claro que hubo una falta de correspondencia entre lo que los fabricantes pensaban que podrían producir y lo que realmente han sido capaz de producir”.

Si bien existía una necesidad urgente de abordar los cuellos de botella inmediatos, Swaminathan instó a la comunidad mundial a adoptar un enfoque de mediano a largo plazo para resolver estos problemas.

Necesitamos pensar en el futuro y la posibilidad de que necesitemos vacunas de refuerzo y es fundamental aumentar la capacidad de todas las regiones del mundo para responder sin depender de cadenas de suministro globales restringidas", vislumbró Soumya Swaminathan.

Fifa Rahman, representante de la ONG Matahari Global Solutions en ACT Accelerator, estimó que los países de ingresos bajos y medianos (PIBM) solo pueden vacunar al 80% de su población para 2024.

Sin embargo, el texto filtrado de un proyecto de resolución de la OMS para fortalecer la producción local de tecnologías sanitarias mostró que algunos países ricos habían eliminado el texto que permitiría la transferencia de tecnología, dijo Rahman.

“Sentarse aquí y hablar sobre la solidaridad mundial y luego pedir la eliminación del texto y las disposiciones importantes que ayudarían a los países de ingresos bajos y medianos a tener acceso a más vacunas es hipocresía”, dijo Rahman. "Por lo tanto, pedimos a los Estados Unidos, Noruega, el Reino Unido y Suiza que retiren sus objeciones al texto".

Rahman también criticó la dependencia excesiva de la industria para abordar la pandemia. Aunque la industria farmacéutica afirmó que tenía la capacidad de producir 14 mil millones de dosis para fines de 2021, “según un documento de Airfinity, la industria desarrollada entregó un 96% menos de dosis en 2020 de lo que había prometido”, comparó.

“¿Por qué confiamos ciegamente en que el 2021 será diferente? No podemos tomar las afirmaciones de las industrias al pie de la letra. Hay mucho en juego para confiar en estas proyecciones aspiracionales como nuestra ruta para salir de la mayor crisis de salud pública de nuestra generación”, dijo Rahman.

En cambio, propuso un ejercicio de mapeo sobre la capacidad de fabricación y la experiencia disponible en el sur global para garantizar la fabricación de vacunas viables para continentes enteros.

John Nkengasong, director de los Centros para el Control de Enfermedades de África (CDC), hizo dos súplicas simples: que los países con dosis excesivas de vacunas las "liberen" a los países que no las tienen a semejanza de Noruega, y que "fortalezcan las capacidades regionales para fabricar vacunas en todo el mundo como parte de nuestra seguridad colectiva”.

El director de Wellcome Trust, Jeremy Farrar, instó a ACT Accelerator a no "fingir que todo va en la dirección correcta", sino a desarrollar una respuesta coordinada a los desafíos regulatorios, de recursos humanos y del sistema de salud.

“También tenemos que seguir adelante con el apoyo para el diagnóstico, de manera crítica y cada vez más importante, de la vigilancia genómica a nivel mundial, para las nuevas variantes de preocupación a medida que continúen surgiendo”, dijo Farrar.

Al resumir las aportaciones de varios países y socios, Ayoade Olatunbosun-Alakija, miembro de la Alianza de Entrega de Vacunas de la Unión Africana en África, dijo que “no podemos tener resultados equitativos sin un proceso equitativo”.

Olatunbosun-Alakija recordó que los países habían hablado de "priorizar el intercambio de dosis de las vacunas existentes", lo que significa que "se requiere una conversación a tres bandas entre los países, la industria y COVAX para explorar las posibles modalidades de intercambio".