LA PANDEMIA HA GENERADO NUEVOS MULTIMILLONARIOS Y TAMBIÉN UN EJEMPLO DE FRACASO MORAL Y ECONÓMICO

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Las nuevas “fortunas pandémicas son una señal de fracaso moral y económico” que deja como enseñanza el “apartheid de las vacunas” y el escaso compromiso entre fondos públicos y ganancias privadas. Por Rohit Malpani de STAT.

Las corporaciones farmacéuticas podrían ganar 190 mil millones de dólares por las ventas de la vacuna COVID 19 este año. Las ganancias farmacéuticas han generado nueve nuevos multimillonarios pandémicos y han ayudado a ocho multimillonarios existentes a aumentar sus fortunas.

Varios de ellos son fundadores e inversores privados de tres corporaciones farmacéuticas: Moderna, BioNTech y CureVac, cuyas vacunas utilizan tecnología de ARNm que se desarrolló en gran medida a partir de investigaciones financiadas con fondos públicos.

Sus bonanzas financieras ofrecen un contraste perturbador con el apartheid de las vacunas. A fines de mayo, solo el 0,3% de todas las dosis de vacuna en todo el mundo se habían administrado en países de bajos ingresos.

Debido a que el sector público fue en gran parte responsable del desarrollo de la tecnología de ARNm y de compartirla con las corporaciones, las fortunas pandémicas de estos fundadores e inversionistas contrastan marcadamente y repugnantemente con miles de millones de personas no vacunadas.

Moderna, BioNTech y CureVac están dirigidas por fundadores o ejecutivos de mucho tiempo con un papel clave en la toma de decisiones de la empresa: Stéphane Bancel es el CEO de Moderna, Özlem Türeci y Ugur Sahin son los cofundadores de BioNTech, y Franz-Werner Haas es el CEO de CureVac.

Además de obtener ventaja gracias a la investigación financiada con fondos públicos, estas empresas también dependían de la inversión privada proporcionada a través de capital de riesgo u oficinas familiares (empresas privadas que gestionan la inversión y la gestión patrimonial de familias adineradas).

Los inversores de capital de riesgo incluyen Flagship Pioneering, una empresa con sede en Boston cuyo fundador, Noubar Afeyan, también se desempeña como presidente de Moderna, y MIG AG., una empresa alemana de capital de riesgo que realizó inversiones iniciales en BioNTech.

Otros grandes inversores en BioNTech y CureVac fueron las family offices alemanas, incluidas las inversiones de Dietmar Hopp en CureVac y los hermanos Struengmann en BioNTech.

Los fundadores, ejecutivos, capitalistas de riesgo y oficinas familiares tenían participaciones sustanciales en la propiedad de las tres compañías de ARNm que se dirigían a la pandemia. Todos ellos tenían una opción al comienzo de la pandemia: maximizar las ganancias o maximizar la producción mundial de vacunas a bajo costo.

Las tres empresas eligieron la maximización de beneficios, asociándose con empresas multinacionales o forjando asociaciones con algunos fabricantes contratados. Este año, estas empresas habrán vendido casi todo su suministro limitado de vacunas a países ricos a precios elevados.

En cambio, podrían haber optado por evitar la escasez y el acaparamiento compartiendo tecnología, conocimientos técnicos y propiedad intelectual con otros fabricantes, expandiendo y descentralizando así la producción. No sería como si estuvieran regalando su propiedad intelectual: compartir permitiría a estas empresas ganar regalías y ganancias.

Hace un año, la Organización Mundial de la Salud lanzó COVID-19 Technology Access Pool (CTAP) para facilitar el intercambio de propiedad intelectual, conocimiento, datos y know-how a un fondo común que los fabricantes de todo el mundo podrían utilizar para ampliar el suministro de Vacunas para COVID-19. Hasta ahora la piscina permanece vacía. La producción de vacunas permanece estrictamente controlada, altamente concentrada e insuficiente para la escala de necesidad.

Esta falla en compartir recetas y procesos de vacunas puede haber socavado los esfuerzos de inmunización global, pero benefició generosamente a fundadores e inversores.

Desde que la OMS declaró la pandemia de COVID 19 como una emergencia de salud pública de interés internacional el 30 de enero de 2020, los precios de las acciones de Moderna y BioNTech se han multiplicado por diez y ocho veces, respectivamente, mientras que el precio de las acciones de CureVac casi se ha duplicado desde su salida pública en agosto de 2020.

Con el aumento de los precios de las acciones, los ejecutivos, fundadores e inversores han vendido millones de acciones, algunos de los cuales se han convertido en multimillonarios del papel.

En solo dos meses en 2020, Abeyan vendió acciones por un total de 1.5 mil millones de dólares. Los hermanos Struengmann agregaron un estimado de 8 mil millones a su riqueza en 2020, mientras que MIG AG, los primeros inversores en BioNTech, se embolsaron 719 millones.

Cuando estas empresas no actuaron responsablemente, los gobiernos deberían haber intervenido. Después de todo, los gobiernos (y las organizaciones filantrópicas) invirtieron sustancialmente en el desarrollo de tecnología de ARNm y vacunas Covid-19.

La tecnología de ARNm en sí se basa en décadas de investigación financiada con fondos públicos: una investigadora universitaria clave, Katalin Karikó, ahora trabaja en BioNTech.

La nanopartícula de lípidos, un ingrediente crítico de las vacunas de ARNm, surgió de una investigación financiada con fondos públicos realizada por Robert Langer, del Instituto de Tecnología de Massachusetts, quien fue cofundador de Moderna.

La proteína de pico de pre-fusión utilizada en las vacunas de ARNm fue construida por investigadores del Centro de Investigación de Vacunas de los Institutos Nacionales de Salud (INS) y el Dartmouth College.

Además, los gobiernos, las fundaciones y las agencias han contribuido con más de 100 mil millones para el desarrollo y la fabricación de contramedidas médicas, incluidas las vacunas. El gobierno alemán ahora posee una participación del 23% en CureVac debido a una inversión de 300 millones de euros.

Sin embargo, a pesar de este importante subsidio público, no se ha exigido a las empresas que compartan conocimientos y promuevan el acceso equitativo.

La Fundación Gates y la Coalición para las Innovaciones en la Preparación ante Epidemias (CEPI) retiraron las obligaciones de hacer que las vacunas estén disponibles y sean asequibles de los contratos prepandémicos firmados con CureVac.

El NIH no ha ejercido su influencia para aumentar la fabricación mundial de la vacuna Moderna.

Increíblemente, Richard Hatchett, director general de la CEPI, que tenía el poder de negociar las condiciones de acceso en sus contratos con compañías farmacéuticas multinacionales, afirmó recientemente. que la “gran oportunidad perdida de 2020, incluso diría que la tragedia” de la pandemia fue que los financiadores del desarrollo de vacunas no incluyeron disposiciones de acceso con financiamiento.

Incluso cuando los inversores y fundadores ganan dinero, el mundo no está llegando a una vía de salida de la pandemia. Más de 10.000 personas mueren a diario y los países de bajos ingresos podrían esperar décadas para estar completamente vacunados, incluso cuando las empresas planean dosis de refuerzo y variantes para los países ricos para protegerse contra las mutaciones que ocurren en poblaciones no vacunadas.

El G-7 debería actuar para apoyar y promulgar una exención de propiedad intelectual, invertir en la fabricación mundial, compartir las dosis de manera equitativa (el anuncio del G-7 de una donación de mil millones de dosis es una buena noticia, pero en última instancia no es suficiente ni sostenible) y exigir a las empresas que compartan sus conocimientos.

A los fundadores e inversores se les ha permitido desviar el curso de la pandemia para su beneficio privado. Cuando unas pocas personas ganan en grande, todas las demás pierden.

Rohit Malpani es un consultor de salud pública con sede en París, Francia, y miembro de la junta de Unitaid, una iniciativa de salud global que trabaja con socios en países de ingresos bajos y medianos.

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