LA “LARGA GUERRA” CONTRA EL COVID PROVOCA IRA Y AHONDA “LA GRIETA” ENTRE VACUNADOS Y NO VACUNADOS

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Por Megan Molteni de STAT

En mayo, cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos dijeron que las personas completamente vacunadas podían deshacerse de las máscaras y el distanciamiento social, pareció indicar un regreso a la normalidad.

Pero los epidemiólogos advirtieron en ese momento que no era probable que la medida fuera permanente y no debería interpretarse como el fin de Covid-19 como una preocupación diaria. Un clima más frío o un gancho de derecha en la evolución del virus podrían traer de vuelta las restricciones.

Aún así, los estadounidenses parecen conmocionados por el reciente giro de los acontecimientos. La semana pasada, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades aconsejaron a todos, incluso a aquellos que recibieron inyecciones de Covid-19, que volvieran al enmascaramiento en interiores, una decisión impulsada por nuevos datos que muestran que la variante Delta hipercontagiosa coloniza la nariz y la garganta de algunas personas vacunadas tan bien como las no vacunadas, lo que significa que pueden propagar esta nueva versión del virus con la misma facilidad, sin dejar de estar protegidas contra las peores manifestaciones de la enfermedad.

La perspectiva de lidiar con una fase de brote prolongada y adaptarse nuevamente a una lista de restricciones en constante evolución, ha traído de vuelta otra característica de la pandemia que vive en Estados Unidos: la ira.

Esta vez no es solo el estribillo en su mayoría republicano contra el enmascaramiento que asoma su cabeza desafiante.

De costa a costa, y en todo el espectro político, está aumentando el desprecio por las personas no vacunadas. "Son las personas no vacunadas las que nos están decepcionando", dijo la gobernadora de Alabama, Kay Ivey, una republicana, el 22 de julio, mientras su Estado, con una de las tasas de vacunación más bajas del país, se tambaleaba desde un aumento del 530% de hospitalizaciones en solo tres semanas.

Entre los vacunados, existe la sensación de que las libertades que obtuvieron al recibir las vacunas (viajar, salir a comer, conciertos, deportes, la escuela, ver amigos) ahora se ven amenazadas por quienes aún se resisten.

Aunque este nuevo sabor de indignación puede parecer y sonar como una indignación justa, los profesionales de la salud mental dicen que lo que hay detrás es el miedo.

"Da miedo admitir que alguien más tiene poder sobre ti y que estás a su merced y le tienes miedo, pero demostrar que eso no es un ideal muy estadounidense", dijo David Rosmarin, profesor asociado de psiquiatría en Harvard Medical. Escuela y médico en McLean Hospital. "En lugar de expresar ese miedo, es mucho más cómodo culpar a otra persona".

La ira es lo que la gente en su profesión llama una "emoción secundaria". Es un sentimiento que surge en respuesta a una emoción más primaria, como el miedo y la ansiedad por tener algún aspecto de su vida amenazado.

“La realidad es que hay millones de personas que están mal educadas sobre algo, están cometiendo un gran error que tendrá consecuencias masivas que podrían afectarlo a usted ya su familia y eso le da miedo”, dijo Rosmarin. "Pero nadie está diciendo eso".

Parte del problema es cultural. "En Estados Unidos, existe la expectativa de que tienes que ser un dios", dijo. Mostrar vulnerabilidad es similar a la blasfemia. Solo mire la reacción violenta que enfrentó la gimnasta olímpica Simone Biles en respuesta a retirarse del evento por equipos en Tokio, citando su salud mental. Le gustaría que los líderes a nivel estatal y nacional hicieran un mejor trabajo modelando ese tipo de comportamiento en lugar de lanzarse a culpar y avergonzar.

Para aquellos que se han ganado la vida estudiando pandemias, ven otra lección en la actual oleada de indignación: el peligro de establecer expectativas poco realistas. "Uno de los grandes errores de la respuesta de Covid de Estados Unidos, entre muchos, fue al principio no dejar en claro que esta iba a ser una guerra larga", dijo el historiador John Barry, quien escribió el relato definitivo de la gripe española de 1918. pandemia, "La gran influenza".

Durante gran parte del primer año de la pandemia, muchos altos funcionarios de salud pública promocionaron la idea de que nuestra salida de la pandemia era alcanzar la inmunidad colectiva, un fenómeno por el cual un patógeno deja de propagarse porque muchas personas están protegidas contra él, ya sea por una exposición previa o por vacunación.

Entre las infecciones naturales y las vacunas, si pudiéramos llegar al 60% o al 70% de la población con alguna memoria inmune al SARS-CoV-2, se pensaba, podríamos erigir un muro de protección alrededor de los que aún son vulnerables, lo suficiente como para sellar fuera de la transmisión del virus por completo.

Pero incluso antes de que surgiera Delta, algunos científicos tenían dudas de que esto funcionaría. Si otros coronavirus endémicos fueran una pista, la inmunidad a las infecciones naturales se desvaneció en unos pocos años.

Las vacunas bloqueaban la transmisión, pero no del todo. Las nuevas variantes podrían erosionar las protecciones conferidas por ambos. Ahora Delta parece estar haciendo precisamente eso.

Un escenario más probable para salir de la fase pandémica de Covid-19, dijeron muchos científicos a STAT a principios de este año, era que con el tiempo, probablemente un período de años, nuestro sistema inmunológico aprendería lo suficiente sobre el SARS-CoV-2 para evitar los más letales síntomas de infección. De esta manera, el patógeno pandémico se convertiría en endémico, circulando entre nosotros y provocando oleadas estacionales más pequeñas de enfermedades más leves.

Todas las pandemias pasadas terminaron de esta manera. Pero esos, todos causados ​​por los virus de la influenza, siguieron un patrón familiar. Golpearon fuerte y rápido, acumulando un número masivo de muertos, muchos de ellos niños, en cuestión de semanas. Luego, abruptamente, la ola pasaría. Alcanzar una tregua inmunológica generalmente tomó alrededor de un año y medio a dos años.

El SARS-CoV-2 no es una influenza pandémica. No es tan uniformemente letal. Les ahorra a los niños lo peor de la enfermedad. Y los aumentos repentinos pueden durar muchas semanas, incluso meses, y solo disminuyen cuando los humanos cambian su comportamiento, en lugar de que el virus se extinga por sí solo. “Las pandemias pasadas simplemente no son un precedente para esta”, dijo Barry.

Investigadores epidemiológicos como Jennie Lavine de la Universidad de Emory han recurrido a modelos para intentar proyectar cuándo el SARS-CoV-2 podría pasar de patógeno pandémico a endémico.

En un artículo publicado en Science, Lavine y sus coautores predijeron que esta transición podría llevar desde unos pocos años hasta algunas décadas, dependiendo de la rapidez con que se propague el patógeno y de la adopción generalizada de las vacunas.

Ese no es el período de tiempo que la mayoría de la gente ha estado pensando. Como resultado, la gente ahora no solo está enojada, sino que niega que después de todo lo que hemos pasado: los cierres, el asombroso número de muertos, la carrera histórica para construir una vacuna COVID, después de todo eso, SARS-CoV-2 todavía está con nosotros, una amenaza que aún debe ser navegada.

Es por eso que esta vez, epidemiólogos como Lavine temen que será aún más difícil lograr que las personas se pongan máscaras, especialmente aquellos que creían que la pandemia había terminado para ellos en el momento en que recibieron sus vacunas.

“Hay una forma en la que la retórica en torno a la inmunidad colectiva ha sido un flaco favor, y creo que probablemente lo estamos viendo empeorar este momento, ya que la gente está empezando a enfrentar de manera tangible en sus comunidades que esto no va a desaparecer”, vislumbró Lavine.

La buena noticia, predijo, es que nada en la evolución reciente del coronavirus sugiere que eventualmente no pasará a ser un virus endémico leve, uniéndose a la familia de los comunes que causan el resfriado.

Eso podría cambiar si las nuevas variantes trataran a los niños pequeños con casos mucho más graves de enfermedades, o si tomaran por sorpresa por completo el sistema inmunológico de las personas que habían sido vacunadas o infectadas previamente. "Afortunadamente, en este punto, ambas cosas se mantienen", dijo Lavine.

“Entonces, la luz al final del túnel para mí es que la imagen a largo plazo todavía no se ve tan mal, es solo que no se trata de 'llegar a este umbral mágico de cobertura de vacunas y se acabó'. Es una progresión más lenta con un final menos claro”, dijo.

“Eso no significa que no haya un final. Es más difícil verlo definitivamente, y decepcionante cuando no sucedió de la forma en que tal vez nos hicieron creer”.

Megan Molteni es escritora científica para STAT, que cubre medicina genómica, neurociencia y tecnología reproductiva.

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@MeganMolteni
https://www.statnews.com/2021/08/02/belated-realization-that-covid-will-be-a-long-war-sparks-anger-denial/