EL COVID Y LA PRESIÓN FINANCIERA IMPACTAN ENTRE LOS JÓVENES DE LOS PAÍSES EN DESARROLLO E IMPULSAN EL CONSUMO DE DROGAS EN LOS DESARROLLADOS

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La situación financiera es una carga abrumadora para los jóvenes de los países en desarrollo en el contexto de la pandemia, lo que constituye un problema adicional para las condiciones de salud mental, señaló un informe de Health Policy Watch.

“En los países de ingresos bajos y medianos (PIBM), el estrés económico es la carga más abrumadora para los jóvenes, y que esto provoca otros problemas. condiciones de salud mental”, afirma el estudio focalizado en Sudáfrica y Africa Subsahariana.

“La pérdida de oportunidades de empleo, salarios reducidos, junto con cierres y restricciones de movimiento han influido en el deterioro de las condiciones sociales y económicas de muchos”, según una revisión sobre salud mental y apoyo psicosocial en África subsahariana durante COVID-19.

"Muchos corren el riesgo de un deterioro de su salud mental, lo que destaca la necesidad de abordar las condiciones sociales y económicas que contribuyen a la mala salud mental durante este tiempo", según los investigadores del informe que son de Botswana, Sudáfrica y los Países Bajos.

“Las personas necesitan apoyo para lidiar con los miedos, el estrés, las ansiedades y la angustia de la pobreza, la pérdida de empleo y de ingresos, así como los desafíos de trabajar en casa en entornos mayormente inapropiados”, dijo un profesional de salud mental de Zimbabwe que fue entrevistado para la investigación.

La investigación que involucró a 957 adultos que viven en Soweto en Sudáfrica entrevistados durante el duro bloqueo del país en marzo de 2020 “identificó potentes experiencias de ansiedad, inseguridad financiera y miedo a la infección”.

La región de África de la Organización Mundial de la Salud (OMS) identificó que el 37% de los 28 países africanos encuestados informaron que sus planes de respuesta de salud mental no tenían fondos.

Esto se produce cuando la pandemia de COVID-19 aumenta la demanda de servicios de salud mental.

El aislamiento, la pérdida de ingresos, la muerte de seres queridos y un aluvión de información sobre los peligros de este nuevo virus pueden aumentar los niveles de estrés y desencadenar problemas de salud mental o exacerbar los existentes”, dijo Matshidiso Moeti, director Regional de la OMS para África, durante una conferencia de prensa.

“La pandemia de COVID-19 ha demostrado, más que nunca, cómo la salud mental es integral para la salud y el bienestar y debe ser una parte esencial de los servicios de salud durante brotes y emergencias”.

Incluso antes de la pandemia, la región tenía una de las tasas de gasto público en salud mental más bajas, con menos de 10 centavos de dólar por habitante, según la OMS.

“COVID-19 se está sumando a una crisis de atención de salud mental de larga duración en África. Los líderes deben invertir urgentemente en servicios de salud mental que salvan vidas”, reclamó el doctor Moeti.

DEPRESIÓN Y ANSIEDAD TAMBIÉN EN ESTADOS UNIDOS

Más de la mitad de los jóvenes estadounidenses (56%) de entre 18 y 24 años han informado que se sintieron ansiosos o deprimidos durante la pandemia, según la Kaiser Family Foundation (KFF).

Una cuarta parte de los adultos jóvenes también reportaron pensamientos suicidas y abuso de sustancias, indicó la encuesta.

"Durante la pandemia, los adultos en hogares con pérdida de empleo o ingresos más bajos informan tasas más altas de síntomas de enfermedad mental que aquellos sin trabajo o pérdida de ingresos (53% frente a 32%)", dijo la KFF.

Las conclusiones surgen de una encuesta de hogares de la Oficina del Censo de Estados Unidos, una encuesta creada para capturar datos sobre el impacto de la pandemia.

También existe “un marcado aumento en las muertes por sobredosis de drogas en Estados Unidos que aumentaron un 30% el año pasado y representan aproximadamente una cuarta parte de las muertes causadas por COVID. La mayoría de las muertes correspondieron a adultos de entre 35 y 44 años, algunos de los cuales eran padres. 

KFF informó que el 25% de los adultos jóvenes en informaron que habían comenzado o aumentado el uso de sustancias durante la pandemia.

“El uso de sustancias solitarias (a diferencia del uso social) ha aumentado entre los adolescentes durante la pandemia, lo que se asocia con una peor salud mental”, agregó KFF.

Mientras tanto, una revisión sistémica reciente de la investigación clínica sobre el impacto del aislamiento social y la soledad encontró que los sujetos eran "probablemente más propensos a experimentar altas tasas de depresión y muy probablemente ansiedad durante y después de que termina el aislamiento forzado".

“Cuanto más prolongado el aislamiento, es probable que peores sean los sentimientos de depresión, según la revisión, que se basó en 61 estudios, principalmente en Estados Unidos, China, Europa y Australia”, completó Health Policy Watch.