¿CUÁNTA PROTECCIÓN DE PATENTES NECESITAN LAS VACUNAS COVID-19?

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Por Nancy Jecker
Especial para The Seattle TimesPor Nancy Jecker

¿Cuánto tiempo necesita Mickey Mouse la protección de los derechos de autor para defender la propiedad legítima de Walt Disney? Los derechos de autor impiden que los imitadores se beneficien del mouse, lo que parece correcto ya que fue idea de Disney.

Los derechos de autor de "Steamboat Willie", la película en la que nuestro ratón favorito hizo su debut, finaliza el 1 de enero de 2024, exactamente 100 años después del establecimiento de los derechos de autor en 1924. ¿Por qué lleva tanto tiempo? Si los derechos de autor hubieran durado solo 25 o 50 años, ¿habría decidido el creador de Mickey no hacer a Mickey?

Otra forma de hacer la pregunta es, ¿cuántas ganancias potenciales se necesitan para estimular nuevas ideas y productos?

La Organización Mundial del Comercio está considerando renunciar temporalmente a su acuerdo de 1995 que protege la propiedad intelectual (PI) para las vacunas y tratamientos COVID-19. Si se renuncia temporalmente a la propiedad intelectual durante la pandemia, ¿dejarían de innovar las empresas farmacéuticas? ¿Se ralentizaría el progreso médico?.

Tensa la credulidad pensar eso. En 2021 solo Pfizer / BionTech será anotará de 15 mil millones a  30 mil millones de dólares de ventas COVID-19 de la vacuna, mientras Moderna podría pasar el rastrillo de 18 mil millones a 20 mil millones y Johnson & Johnson otros 10 mil millones.

¿No podrían estas empresas haber ganado menos mientras el incentivo para innovar permaneciera intacto?.

En un artículo publicado en The Journal of Medical Ethics, desarrollamos una distinción basada en la evidencia entre los beneficios necesarios para impulsar la innovación y los beneficios que superan esta cifra.

Dado que las ganancias de las grandes compañías farmacéuticas son sustancialmente más altas que las de otras grandes compañías (no farmacéuticas) en el índice S&P 500, llegamos a la conclusión de que las grandes farmacéuticas podrían obtener menos ganancias sin sacrificar significativamente la innovación científica.

El argumento para renunciar a la propiedad intelectual es aún más fuerte durante la pandemia de COVID-19, cuando los gobiernos compensan sustancialmente los costos habituales de la investigación y el desarrollo de vacunas, que invirtieron miles de millones en la adquisición de materias primas, la financiación de ensayos clínicos y la modernización de fábricas para las compañías farmacéuticas.

Si bien Pfizer se distanció de la Operación Warp Speed, se benefició de la inversión pública inicial en investigación y llegó a un acuerdo de compra anticipada de 1,950 millones con el gobierno de EE.UU para las vacunas COVID-19.

Sin embargo, Bill Gates ha presionado contra la renuncia a las patentes y argumentó que, en la práctica, es demasiado tarde para que una renuncia a la patente de las vacunas COVID-19 tenga un efecto significativo en la vacunación del mundo.

Tiene razón en que renunciar a las patentes no es suficiente. Pero eliminar la amenaza de ser demandado o procesado ayudaría a romper el atasco, creando un clima favorable a la inversión y alentando la transferencia de conocimiento y tecnología que los países de ingresos bajos y medianos necesitan para expandir la capacidad de fabricación de medicamentos.

Aunque originalmente se opuso a las exenciones, la Fundación Bill y Melinda Gates invirtió el rumbo y ahora apoya la exención temporal de las patentes de vacunas COVID-19, al igual que 100 premios Nobel y 75 líderes de naciones, incluido el presidente Joe Biden.

Sin embargo, otro argumento en contra de las exenciones temporales para las vacunas COVID-19 es que las empresas farmacéuticas son propietarias de los productos de su trabajo. Sin embargo, ¿lo hacen?.

Las vacunas son, de hecho, la parte final y traslacional del desarrollo de productos que lleva años elaborando e implica una enorme inversión inicial.

En una revisión de 2021 de la investigación publicada sobre las tecnologías utilizadas en las vacunas COVID-19 candidatas, los investigadores encontraron que estas tecnologías fueron financiadas principalmente por el sector público, principalmente los gobiernos.

Más allá de los gobiernos, hay contribuciones inconmensurables que otros hacen. En pocas palabras, la ciencia es un producto social. La invención y el pensamiento no ocurren en el vacío, sino que dependen de los pensamientos y las ideas de quienes vinieron antes.

Dado que COVID-19 no será la última pandemia que enfrenta la humanidad, expandir la fabricación de vacunas es una preparación necesaria para futuras pandemias.

La OMS informa que el 80% de las ventas mundiales de vacunas COVID-19 provienen de cinco grandes corporaciones multinacionales.

Aumentar el número de fabricantes a nivel mundial no solo aumentaría la oferta y reduciría los precios, sino que minimizaría las interrupciones del tipo que ocurrieron cuando India detuvo las exportaciones de vacunas en medio de un aumento de casos de COVID-19.

El doctor John Nkengasong, virólogo camerunés y director de los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, lo expresa sin rodeos., "¿Puede un continente de 1.200 millones de personas, que se proyectan 2.400 millones en 30 años, donde una de cada cuatro personas en el mundo será africana, seguir importando el 99% de su vacuna?"

Es probable que escuchemos más sobre Mickey Mouse. Aunque el chico pequeño creado en “Steamboat Willie” ingresa al dominio público en 2024, Walt Disney podría argumentar que creó muchas versiones del ratón desde su encarnación original. Uno no puede evitar preguntarse, sin embargo, ¿qué protegen los derechos de autor de Mickey: los intereses de la sociedad en fomentar la creación artística? ¿O las ganancias de Walt Disney? 

Nancy Jecker es profesora de bioética en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, profesora adjunta de Salud Global, profesora adjunta de Facultad de Derecho, profesora adjunta de filosofía y becaria estadounidense Fulbright para Sudáfrica (2021-2022).

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